苹果“野心芯片计划”来袭,英特尔如何招架?

时间:2020-09-08 23:47       来源: 体育网

  据彭博社消息,苹果公司计划从2021年开始销售带有自研芯片的Mac电脑,其设计思路与iPhone和iPad风靡一时的芯片技术是一脉相承的。同时,苹果正在开发自己的三款Mac处理器,为片上系统芯片(SOC),基于下一代iPhone中的A14处理器进行研发。据悉,这款芯片将比iPhone和iPad中的处理器速度快得多。苹果将此次基于Arm架构设计的Mac电脑芯片计划被称为“Kalamata”,被外界认为是苹果“野心的计算机芯片计划”。

  芯片自研从iPhone、iPad延伸到Mac

  在这次“Kalamata”计划中,苹果将会把越来越多的Mac产品系列的芯片,从目前的供应商英特尔公司转移成自研芯片。同时,作为苹果公司iPhone和iPad处理器的合作伙伴台,台积电将为苹果生产新的Mac芯片。该芯片将基于5纳米制程工艺,与苹果将在下一代iPhone和iPad Pro中使用的芯片工艺相同。

  据悉,苹果公司开发自研芯片是为了更好地控制其设备的性能,并与其竞争对手区分开。同时也希望使Mac、iPhone和iPad的处理器处于同一开发周期内,使得苹果能够更加容易统一其应用程序,并能够更频繁地更新换代。此外,尽管一直以来,英特尔对于其供应的产品的性能一直保持着年度增长,苹果公司还是希望通过此次“Kalamata”计划,有效地减少对于供应商英特尔的依赖。

  苹果公司目前使用的移动设备芯片具有多个处理单元和内核,可以处理不同类型的任务。的iPad Pro具有四个用于处理高功耗任务的高性能内核,另外四个用于处理低功耗任务,以此来节省电池的寿命。据悉,首批“Kalamata”计划的Mac处理器将具有八个高性能内核(代号Firestorm)和至少四个节能内核(代号Icestorm)。与此同时,苹果公司正在探索具有12个以上内核的Mac处理器,以求能获得进一步发展。

  目前,苹果准备让他们的Mac芯片先在一个全新的MacBook系列上试水,因为目前的处理器性能,并不能与现在他们在MacBook Pro、iMac和Mac Pro台式计算机上所采用的英特尔处理器相媲美。

  英特尔可能受到较大影响

  据悉,“Kalamata”的计划很早就已开启,2018年,苹果就开发了一款基于iPad Pro A12X处理器的Mac芯片,用于内部测试。据彭博新闻社报道,这次新产品的开发让苹果的工程师们充满了信心,他们认为,苹果自研芯片早可以在2020年在Mac电脑中逐渐取代英特尔。

  如今,苹果已经开始设计第二代Mac处理器,该处理器采用了2021年iPhone的芯片架构。这表明,苹果希望将其Mac、iPhone和iPad置于同一个处理器开发周期。但是,尽管采用了统一的芯片设计,Mac仍将运行MacOS操作系统,而不是iPhone和iPad的iOS系统。同时,苹果需要开发一些新的工具,以确保那些先前基于英特尔的老款Mac开发的应用程序,仍能在新机器上运行。此外,苹果公司还拥有一项名为Catalyst的技术,是让软件开发人员构建一个iPad应用程序并能使其在Mac电脑上运行。

  然而,这次转变计划无论是对于苹果公司来说还是对于英特尔公司而言,都面临着很大的挑战。此次自研芯片的转变过程,需要苹果公司的软件团队,硬件团队和组件采购团队之间的密切合作才能达成。同时,由于苹果公司位于亚洲的供应链目前中断,很有可能会造成此次计划的推迟。

  对于苹果公司一直以来的芯片供应商英特尔来说,这项计划显然将会对其产生很大影响。早在2005年,苹果联合创始人史蒂夫?乔布斯和已故英特尔首席执行官保罗?欧德宁共同宣布了款搭载英特尔处理器的Mac电脑。这项决定在接下来的几年中得到了很大的成效,苹果先后在2006年推出了原版Mac-Pro、2010年推出了第二代MacBook-Air、2012年推出了更薄的MacBook-Pro。此次合作也使得英特尔公司也在过去相当长的一段时间里获得了优厚的利润,此次转变,很有可能会对英特尔公司造成较大的利益损失。

  Wedbush Securities首席技术策略师Brad Gastwirth在给投资者的中写道:“此次事件对英特尔会造成长期的负面影响,未来的市场份额令人担忧。”

  苹果还计划在四年后,停止使用英特尔蜂窝式调制解调器,这种芯片可以将智能手机连接到互联网并支持通话。由于苹果去年在与高通达成短期供货协议后收购了英特尔的调制解调器业务,因此在今年年底,苹果计划在多达四款新iPhone机型中使用高通公司的5G调制解调器。