高通赢得关键反垄断诉讼 扫清授权模式障碍

时间:2020-08-21 04:54       来源: 体育网

  上诉法庭推翻不利判决

  在与华为达成5G  授权协议之后,美国通信巨头高通今天再次迎来重大利好。在一起决定高通商业模式的焦点案件中,他们成功上诉推翻了此前联邦地方法院的不利判决,赢得了与美国联邦通信委员会(FTC)的反垄断诉讼案。

  美国联邦第九巡回上诉法庭今天以三票一致的投票结果,否决了联邦地方法院法官Lucy Koh去年的判决,认为FTC提供的证据无法证明高通涉嫌非法垄断和阻碍市场竞争。FTC市场竞争部门负责人表示,对这一判决感到失望,正在考虑选择方案。

  高通执行副总裁、首席法律顾问罗森博格(Don Rosenberg)表示,第九巡回上诉法院的这一判罚彻底推翻了此前地区法院的判罚,认可了我们的商业模式和  授权模式,体现了高通对整个行业的巨大贡献。

  高通此前在上诉中辩称,自己是通过投入巨额资金研发才获得目前的市场优势地位。高通每年都会将近20%的营收投入技术研发,奠定了移动通信行业的基础技术标准;而整机收费模式也是合理的,因为每一部手机都实际上获益于高通的技术创新。第九巡回上诉法院认可了高通的这一主张。

  这起诉讼源自2017年1月,FTC在加州北区联邦地方法院起诉高通涉嫌垄断,认为高通滥用其在基带芯片市场的主导地位,迫使智能手机厂商与高通达成  授权协议;当手机厂商使用其他基带芯片时,则要向高通支付更高的  费。

  此前判决重大打击

  在FTC起诉之前的2016财年,高通235.6亿美元的营收中有三分之二来自于芯片销售业务,但大部分利润却来自于  授权业务。高通并不与其他芯片厂商进行技术授权,而是直接向终端手机厂商,按照整机价格的一定比例收取  费,无论这部手机是否使用高通芯片产品。

  2019年5月,硅谷圣何塞的高兰惠(Lucy Koh)法官判决高通向手机厂商索取“不合理的‘  授权费,阻碍了市场竞争。她下令高通需要在善意基础上与手机厂商重新协定  授权费,而且不得以停止芯片供应而威胁。这一判决当时曾经导致高通股价大幅下跌。

  插句题外话,高兰惠法官是美国首位韩裔联邦地方法院法官。当年三星和苹果的世纪诉讼案也是高兰惠审判的。2012年,苹果在圣何塞起诉三星产品侵犯自己设计  ,高兰惠法官判决禁止三星向苹果赔偿10亿美元,并在美国禁售三星平板电脑。在经过六年时间的  诉讼大战,2018年三星  终向苹果赔偿5.39亿美元。

  在高兰惠法官判决之后,高通随即提起上诉,认为自己的  授权模式推动了行业研发创新,有利于整个智能手机行业。高通还在上诉中强调,自己并没有阻止其他芯片厂商使用自己的技术。高通的  授权模式是沿用了模拟通信时代手机行业的整机收费模式,即收取手机销售价格的一定比例。由于高通提起上诉,第九巡回法庭在去年8月暂时搁置了高兰惠法官的判决。

  FTC是负责监管美国通信行业的监管部门。但令人惊讶的是,负责反垄断事务的美国司法部公开支持高通,呼吁法院重新审视高通的  授权模式,认为打压高通会直接影响到美国在5G通信时代的行业领导地位。

  维护美国5G技术优势

  此外,美国司法部还以同样的原因否决了博通在2017年底对高通超过1200亿美元的天价收购案。尽管博通已经注册成为美国公司,扫清了外国投资审查的障碍,但美国政府认为博通收购高通之后,无法保证高通继续大举投入研发,从而会影响到高通在5G通信时代的行业话语权,挫伤美国的技术竞争力。

  美国政府的更替也对FTC起诉高通案件起到了影响。  初起诉高通的时候,FTC还是奥巴马政府时期的委员结构。随后上台的特朗普政府重组了FTC,但新任命的FTC主席西蒙斯(Joseph Simons)因为此前工作经历,直接回避了高通案件。其他四位委员则是共和党和民主党各占一半,没有了决定投票。

  这一诉讼背后的主导力量是苹果和英特尔。从2011年到2016年,苹果在iPhone上使用了高通的基带芯片,因此获得了高通的  费部分返还,条件是苹果不挑战高通的  授权模式。但从2016年开始,苹果开始转用英特尔的LTE基带芯片,  终在2018年彻底放弃了高通基带。

  正是因为这一诉讼,高通认定苹果参与了美国FTC以及此前韩国监管部门对自己的反垄断调查(高通后来在韩国被处罚8.5亿美元),破坏了双方此前的友好协议,拒绝向苹果提供10亿美元的  费返还,才引发了后来苹果与高通的世纪诉讼。